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Mahale Mountains National Park

The park like its northerly neighbor Gombe is home to some of the Africa’s last remaining wild chimpanzees, a population of roughly 900, they are habituated to human visitors by a Japanese research project founded in the 1960s.

Tracking the chimps of Mahale is a  magical experience.

Mahale is located in the Western Tanzania to the South of Kigoma town, it is bordering Lake Tanganyika-the World’s longest, second deepest and least polluted freshwater lake-harbouring an estimated 1000 fish species.

Best time to visit the park
The dry season (May -October) is the best period. During this period, chimpanzees are likely to be seen in big groups, the sunshine illuminates the fish in the Lake and the beach is an inviting place to relax. However, Mahale Mountains National Park is accessible all year round. A visit in the rainy season can also be a memorable experience, made remarkable by views of the neighbouring country DR Congo across the water and by incredible lightning storms that light up the lake at night.

Tourist Attractions
– The Chimpanzees
– Chain of Mountains (Mahale range)
– Forest fauna and flora (Angola colobus, red colobus, red-tailed and blue monkeys, forest birds, alpine bamboo, montane rain forest etc).
– Beach along Lake Tanganyika
– Local fishermen
– Sun set on the Lake horizon

What to do
– Chimp tracking (allow two days)
– Hiking to the Park’s highest point “Nkungwe” (8,069ft) held sacred by the local Tongwe people.
– Camping safaris
– Snorkeling
– Sports fishing and many more water sports activities

Park Accessibility
Mahale is accessible by air, road and boat. There are several flights, car and boat options to suit most travelers and chimps lovers:

Direct flights to Mahale
This is the easiest way to reach Mahale. During the peak tourist season (June to October) the three tour operators with camps in Mahale schedule regular flights between the park and Arusha town. Between October and March flights arrive and leave twice each week. Between March, April and the first half of May Camps close therefore there are no scheduled flights.

However it is also possible for visitors to arrange their own charter flights. Tanzania has a large number of charter flight companies such as Air Excel, Northern Air and Regional Air to mention a few. Private charters can be arranged from major cities of Arusha, Kilimanjaro, Dar es Salaam, Mwanza or Zanzibar.

The airstrip at Mahale is suitable for light aircraft only with the capacity of up to 12 passengers.

Travel to Mahale via Kigoma
Kigoma can be reached via several routes:
– By Air: Air Tanzania schedules daily flights from Dar es Salaam to Kigoma. The flight takes about 3 hours.
– By Road: Road provides accessibility to Kigoma, but it can be rough and impassable, especially in the rainy season. From Arusha it takes 2 or 3 days to reach Kigoma by car, a 4-wheel drive vehicle is required.
– By Rail: Trains from Dar es salaam leave 2-3 times a week. The journey takes about three days and two nights.

From Kigoma: Mahale can be reached by boat, by light aircraft or by car.
Transport to Mahale by speedboats or timber boats from Kigoma can be arranged with the Park or private operators in Kigoma. The speedboats take between 4 and 5 hours to reach the park while timber boats can take up to 15 hours or more.

A large steamship – MV Liemba – leaves Kigoma twice a month [on Wednesday afternoon], carrying passengers and cargo the length of the Lake to Zambia. It makes numerous stops along the way, including one for Mahale, which is referred to as Lagosa (the old name) or famously known as Mgambo. MV Liemba takes around 10 hours to reach Lagosa-Mgambo from Kigoma, and it passes Mahale again on its return journey [either Sunday or Monday morning].

From Lagosa-Mgambo one may organize the park boats for a pick up.

Mahale is 45 minutes from Kigoma town by light aircraft. A few safari companies offer private charter flights from Kigoma to Mahale and other National Parks in western Tanzania.

Road; Either drive 2 hrs South of Kigoma via Simbo Village (160km ) crossing Malagarasi river to Herembe village (passable during dry season) or drive 122km to Sigunga Village upon arrangement with Park HQ for boat transfer to the Park maximum 1 or 2 hrs boat cruise respectively.

PARK REGULATIONS
Mahale Mountains National Park is home to one of Africa’s most studied chimpanzee populations. The support that visitors give through payment of park entrance fees provides the Park with the means to safeguard and protect this unique population of chimpanzees and the beautiful forest that they inhabit.

Park rules and regulations
– Keep to the authorized trails.
– Do not disturb wild animals in any way. Do not make noise.
– Be considerate to fellow visitors – do not disturb them or the animals they are watching.
– Do not take any pets or guns into the park.
– Do not uproot, pick, cut or damage any plant or be in possession of any part of a plant indigenous to the park.
– Do not light any fire or discard any burning object.
– Do not discard any litter.
– Between 7.00p.m and 6.00a.m remain in the immediate vicinity of designated accommodation facilities (tented camps, tourist bandas, rest house or campsites).
– A permit is valid for single entry within 24 hours only.

Chimp Viewing Regulations
– Maintain a distance of at least 10m from the chimps at all times. This minimizes the risk of you transmitting bacteria and viruses to them.
– Always wear a mask (provided by your guide) over your nose and mouth when you are close (

<50m) to chimps.
– DO NOT eat or drink while you are near the chimps – move at least 250m away.
– DO NOT leave personal belongings on the ground or where they are accessible to the chimps. They are curious animals and your belongings can transmit disease. If you need help carrying bags, your guide will be happy to assist you.
– DO NOT leave any rubbish behind. It can be harmful to all kinds of wildlife and it can transmit diseases to the chimps.
– If you feel the urge to cough or sneeze when you are near the chimps, please cover your nose and mouth to reduce the distribution of germs.
– Try not to go to the toilet in the forest. If it is unavoidable, move at least 250m from the chimps and ask your guide to dig a deep hole.
– It is not permitted to visit the chimps if you are sick or have infectious disease. Please be responsible and tell your camp managers if you don’t feel well. You are risking the chimps’ health by visiting them while sick. The manager will decide the best way.
– No person under the age of 12 is permitted to visit the chimps. This is for their own safety and because young people are more likely to transmit infectious disease.
– No more than 6 visitors (plus one guide) are permitted close to the chimps at any one time. If another group is with the chimps when you arrive, please wait at a spot chosen by your guide, at least 250m away from the animals.
– Maximum viewing time is one hour. If the chimps are moving and viewing is interrupted, your time will be paused until they have been relocated, but tracking is not permitted for longer than 3hours after the initial chimp sighting, even if the one hour total has not been reached. This is to minimize disturbance to the animals and to the forest.

GENERAL SAFETY RULES
Mahale’s chimps have been studied and habituated for more than 40 years and are well accustomed to people. Nevertheless, they are wild animals and it is important that you avoid doing anything that may antagonize them or that they may see as a challenge or a threat.

– When near the chimps, please remember to keep your voices low. This will also help you to observe the other wonderful and varied wildlife of the Mahale forest.
– Do not point at the chimps or make any sudden movements.
– Avoid direct eye contact with them because they may perceive this as aggressive or threatening behavior.
– Do not use perfume, smoke or spit.
– When near the Chimps: Stay in a tight group, try to sit or squat rather than standing, as this minimizes disturbance. Also be sure that your group does not completely surround the chimps.
– In the unlikely event that a chimp charges towards you, move to the nearest tree, stand up and hold on tightly to the trunk. Above all, don’t panic or run, adhere to your guide’s instructions.
– If the chimpanzees move closer to you than permitted distance (10 meters), don’t make any sudden movements to increase the distance. Simply move back slowly away from them.
– Camera flashes must be switched off. Flash photography can disturb and antagonize the chimps.

ACCOMMODATION
Park facilities
The park has five self-contained tourist bandas. Each banda has two rooms with twin beds and a private bathroom. Kitchen facilities are available for self-catering and cooks can be hired locally to prepare your meals. Visitors may bring their food staff and drinks.
Bandas are suitable for budget travelers and students.

Why Book With Us?

– No-hassle best price guarantee
– Customer care available 24/7
– Tailor-made Tours & Activities

Álvaro P
Álvaro P
2020-09-05
La mejor visita a la naturaleza de mi vida Elegir Mi Viaje Expedición como Safari fue sin duda la mejor decisión de nuestro viaje a Tanzania. Desde el primer momento Moises estuvo atento a todas nuestras necesidades, se amoldó a nuestras peticiones y nos hizo un viaje a medida. Una vez allí, lo que más me gustó es que todo lo que habíamos comentado previamente se cumplió con creces. Desde la inestimable compañía de nuestro conductor y ojo de lince para ver la fauna Facily hasta la maravillosa comida de nuestro cocinero Musha. Nos hicieron sentir arropados y mucho mejor que en casa, y además nos tenían sorpresas preparadas para mejor aún más la experiencia recibida. Es sorprendente lo atentos que son para que tu experiencia sea inolvidable, y realmente lo fue. En época de COVID-19, hacer un viaje como este por tu cuenta nos parecía una locura, pero gracias a Mi viaje Expedición me parece mucho más seguro que estar en España. La experiencia fue única, conseguimos ver a los Big Five, a todos los felinos y prácticamente a todo animal que había que ver. Sin lugar a dudas, es el tour en el que más arropado me he sentido, casi como parte de la pequeña familia. Un gran abrazo de vuestro ‘rafiki’ Álvaro
Delia M
Delia M
2020-09-05
Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
Verosg68
2020-09-03
Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
BANDA CCTT JESÚ... T
2020-08-26
Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
Viaje a Tanzania Hemos estado una semana haciendo safari por Serengueti, Angie Info, Lago Manyara. Ha sido espectacular e inolvidable. Gracias al guía Mussa por el trato recibido, por las explicaciones e historia que nos ha contado... Sin duda repetiremos la experiencia y con el mismo guía
Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable

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Álvaro P
Álvaro P
2020-09-05
La mejor visita a la naturaleza de mi vida Elegir Mi Viaje Expedición como Safari fue sin duda la mejor decisión de nuestro viaje a Tanzania. Desde el primer momento Moises estuvo atento a todas nuestras necesidades, se amoldó a nuestras peticiones y nos hizo un viaje a medida. Una vez allí, lo que más me gustó es que todo lo que habíamos comentado previamente se cumplió con creces. Desde la inestimable compañía de nuestro conductor y ojo de lince para ver la fauna Facily hasta la maravillosa comida de nuestro cocinero Musha. Nos hicieron sentir arropados y mucho mejor que en casa, y además nos tenían sorpresas preparadas para mejor aún más la experiencia recibida. Es sorprendente lo atentos que son para que tu experiencia sea inolvidable, y realmente lo fue. En época de COVID-19, hacer un viaje como este por tu cuenta nos parecía una locura, pero gracias a Mi viaje Expedición me parece mucho más seguro que estar en España. La experiencia fue única, conseguimos ver a los Big Five, a todos los felinos y prácticamente a todo animal que había que ver. Sin lugar a dudas, es el tour en el que más arropado me he sentido, casi como parte de la pequeña familia. Un gran abrazo de vuestro ‘rafiki’ Álvaro
Delia M
Delia M
2020-09-05
Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
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2020-09-03
Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
BANDA CCTT JESÚ... T
2020-08-26
Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
Viaje a Tanzania Hemos estado una semana haciendo safari por Serengueti, Angie Info, Lago Manyara. Ha sido espectacular e inolvidable. Gracias al guía Mussa por el trato recibido, por las explicaciones e historia que nos ha contado... Sin duda repetiremos la experiencia y con el mismo guía
Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable
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