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Ruaha National Park

Ruaha national park is one of the few Tanzania’s famous wilderness area where one can have a rare experience of game viewing spiced up by the fascinating landscape. The park is rich of plants and animals such as Greater Kudu (Tragelaphus strepsiceros) which can not be found in any other national park. The park boasts of her almost untouched and unexplored ecosystem, making visitors’ safari experience very unique.

The Great Ruaha River as other rivers like Mwagusi, Jongomero and Mzombe save as the life line of the park. During dry season, these rivers become mostly the main source of water for wildlife. There are few natural springs saving the same purpose.

In the pick of dry season, elephants obtain water from dry sand rivers using their front feet and trunks. The remaining water falls along the Great Ruaha River are also important habitat for hippopotamus, fish and crocodiles.

CLIMATE
Ruaha National Park has a bimodal pattern of rain forest; the short rainfall season begins November to February, while the long season is between March and April. The annual mean rainfall ranges between 500mm-800mm with the average annual temperature of about 280c. The park experiences its dry season between June and October when the temperature at Msembe headquarter reaches 350c.

PARK HISTORY
The park history dates back to 1910 when it was gazetted Saba Game Reserve by the Germany then the name was changed by British to Rungwa Game reseve in 1946. In 1964 the southern portion of the Game was gazetted as Ruaha national park and in 1974 a small section of South Eastern part of the Great Ruaha River was incorporated into the park. The name “Ruaha” originates from the Hehe word “Ruvaha”, which means “river”. Ruaha National Park is part of Rungwa-Kizigo –Muhesi ecosystem which covers more than 45000km2. In 2008 Usangu game Reserve and other important wetlands in Usangu basin have been annexed into the park, making it the largest park in Tanzania and East Africa with an area of about 20226km2.

PARKS SIGNIFICANCE
Ruaha National Park has a high diversity of plants and animals including elephants, buffalos, antelopes and some of rare and endangered species like wild dogs. The park serves as water shade both for wildlife and human being. This makes it to be economically significant as it supports agricultural activities down stream and contributes to hydro- electric power (HEP) for the country at Mtera and Kidatu dams.

TOURISM ATTRACTIONS
Birds
The park is one of the Tanzania birds’ paradise with more than 571species and some of them are known to be migrants from within and outside Africa. Migrating species from Europe, Asia, Australian rim and Madagascar have been recorded in the park. Species of interest in the park include Ruaha red-billed hornbill (Tokus ruahae) which is dominant in the area. The recently annexed wetland, the Usangu basin is one of the country’s important bird area (IBA) as recognized by Birdlife International. Though birds can be seen all the year around, the best time for bird watching is during the wet season.

Animals
Ruaha is believed to have high concentration of elephants than any national park in East Africa. It is also a place where, magnificent mammals like Kudu (both Greater and Lesser), Sable and Roan antelopes can easily be spotted in Miombo woodland. The male Kudu have beautiful spiraled horns while male Sable antelope have impressive curved horns. The park is also a habitat for endangered wild dogs. Other animals in the park include lions, leopards, cheetah, giraffes, zebras, elands, impala, bat eared foxes and Jackals.

Reptiles and Amphibians
Apart from large animals, the park also harbors a number of reptiles and amphibians such as crocodiles, poisonous and non-poisonous snakes, monitor lizards, agama lizards and frogs. The Great Ruaha and Mzombe rivers are presumably the most preferred habitat for crocodiles.

Vegetation
The park is characterized by semi-arid type of vegetation, baobab trees, Acacia and other species. There are over 1650 plant species that have been identified. The park is the transitional point of two vegetation zones, the Zambezian (characterized by Miombo vegetation) and Sudanian (characterized by Acacia vegetation).

Historical and cultural sites
There are several historical and cultural sites in the park which offer a visitor a chance to explore the Southern Tanzanian tribes. The early trade routes used by the Arab caravan crossed here. In 1830 these coastal traders expanded their routes northward, and in year 1857 to 1858 other European explorers such as Burton and Speke used these routes too. Chief Mkwawa used the same routes to visit his chiefdoms in Sangu and Gogo.

The park area often hailed as the land of the brave Chief Mkwawa, the Chief of the hehe people who resisted against the German attack in the late 19th century. The fierce and successful battle tactics against the German invasion made the Hehe tribe famous in the Southern highland of the then Tanganyika (Tanzania). The Hehe tribe under the leadership of chief Mkwawa was dominant around the Ruaha area. Some of the outcrops in the area are known as hiding places of chief Mkwawa who went into hiding after the fall of his empire (kalenga) to the German in 1894.
In brief, it is believed that, this ancient land (Ruaha National Park) holds many secrets of chief Mkwawa.

Some of the cultural sites that were used for rituals are “Ganga la Mafunyo”, Nyanywa and Chahe, Painting rock at Nyanywa, the “Gogo”  chief “Mapenza” grave at Mpululu and “Mkwawa” spring area believed to be used by Chief Mkwawa. Other historical sites near the park include Isimila pillars near Iringa town, Kalenga, Mlambalasi, Lugalo and God’s bridge just to mention a few.

Physical feature
Ruaha National Park has a wide range of physical features from the Great Rift Valley, river systems, natural springs, wetlands, hot water springs, and kopjes to the beautiful rolling hills and mountains.

Rivers
The river systems and watershed are of economical, social and ecological significance for the park itself and country at large. Main rivers include the Great Ruaha, Mzombe, Mdonya, Mwagusi and Jongomero.

Rift valley
The Great Rift Valley crosses the park. The escarpment wall along the western valley side is about 50-100m high in the north-eastern parts, increasing in height to the southwest. It is considered that, the valley of the Great Ruaha River is an extension of the Great Rift Valley. The Great Ruaha River flows for 160km long along the entire eastern boundary through rugged gorges and open plains.

Natural springs
They occur throughout the park and they are associated with the base of the Western Rift Valley escarpment, most notably Mkwawa, Mwayembe, Makinde and Majimoto springs. These are dry season refugees for wildlife and when most of the rivers get dry.

Undulating landscape
The park has undulating land and hills including kilimamatonge, Nyamasombe, Nyanywa, Chariwindwi, Igawira, Mwayiui, Kibiriti, Magangwe, Ndetamburwa and Isukanvyiola. These act as kopjes creating good habitat for animals such as klipspringer which normally can be seen in some of these hills.

TOURISM ACTIVITIES
Tourism activities in the park include Game viewing, long and short wilderness walking safari, bird watching, picnic, bush meals (break-fast, lunch, dinner) in the untouched bushes.

The wet season (January –April) is best for bird watching, lush scenery and wildflowers. The male Greater kudu is most visible in June which is their breeding season.

How to get there
By air
There are both scheduled and chartered flights into the park mainly from Arusha, Dodoma, Kigoma and Dar-es-salaam. Park’s airstrips are located at Msembe and Jongomero

By road
It is about 130km drive from Iringa town and 625km from Dar-es-salaam city.
The road into the park is passable throughout the year.

Accommodation
There are park and privately owned facilities

Park facilities
– Self catering tourist bandas
– Special camping sites
– Public camping sites
– Rest house
– Hostel for school groups
– Park cottages
– Family cottage
– Single room with sitting room
– Single room without sitting room

Private facilities
Inside the park
There are several luxury tented camps operating in the park such as Jongomero, Kigelia, Mwagusi safari, Old Mdonya River, Kwihala and Flycatcher and one lodge namely Ruaha River lodge. These are privately owned.

Outside the park
There are several accommodation facilities just outside the park: these are hill top lodge, Sunset lodge, Tandala tented camp to mention a few.

General Park Rules and Regulations
Kindly abide to the following park rules and regulations

– Do not disturb or feed animals.
– Do not make noise or any sort of disturbance which offend other visitors
– Do not pick or destroy flowers and plants
– Littering, burning cigarettes or matches is strictly prohibited
– Pet are not allowed in the park
– Never go for a walking safari without park official armed guides/rangers
– Always stay on the authorized trails during walking safaris
– Hunting, collection of plant and animal samples is not allowed
– Tourism activities should be conducted between 6am and 7pm. For the rest of the time, visitors are expected to be in their accommodation places (i.e. lodges, camps and/or campsites)
– Off road driving is strictly prohibited

Why Book With Us?

– No-hassle best price guarantee
– Customer care available 24/7
– Tailor-made Tours & Activities

Álvaro P
Álvaro P
2020-09-05
La mejor visita a la naturaleza de mi vida Elegir Mi Viaje Expedición como Safari fue sin duda la mejor decisión de nuestro viaje a Tanzania. Desde el primer momento Moises estuvo atento a todas nuestras necesidades, se amoldó a nuestras peticiones y nos hizo un viaje a medida. Una vez allí, lo que más me gustó es que todo lo que habíamos comentado previamente se cumplió con creces. Desde la inestimable compañía de nuestro conductor y ojo de lince para ver la fauna Facily hasta la maravillosa comida de nuestro cocinero Musha. Nos hicieron sentir arropados y mucho mejor que en casa, y además nos tenían sorpresas preparadas para mejor aún más la experiencia recibida. Es sorprendente lo atentos que son para que tu experiencia sea inolvidable, y realmente lo fue. En época de COVID-19, hacer un viaje como este por tu cuenta nos parecía una locura, pero gracias a Mi viaje Expedición me parece mucho más seguro que estar en España. La experiencia fue única, conseguimos ver a los Big Five, a todos los felinos y prácticamente a todo animal que había que ver. Sin lugar a dudas, es el tour en el que más arropado me he sentido, casi como parte de la pequeña familia. Un gran abrazo de vuestro ‘rafiki’ Álvaro
Delia M
Delia M
2020-09-05
Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
Verosg68
2020-09-03
Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
BANDA CCTT JESÚ... T
2020-08-26
Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
Viaje a Tanzania Hemos estado una semana haciendo safari por Serengueti, Angie Info, Lago Manyara. Ha sido espectacular e inolvidable. Gracias al guía Mussa por el trato recibido, por las explicaciones e historia que nos ha contado... Sin duda repetiremos la experiencia y con el mismo guía
Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable

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Álvaro P
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2020-09-05
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Delia M
Delia M
2020-09-05
Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
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2020-09-03
Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
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2020-08-26
Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
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Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable
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