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Usambara Mountains

The Usambara’s are a part of the ancient Eastern Arc chain which mountains stretch in a broken crescent from the Taita hills in southern Kenya down to Morogoro and the southern highlands. They are estimated to be at least 100 million years old and the rocks forming them may be as much as 600 million years old. The mountains are home to an exceptional assortment of plants and animals and represent one of the highest degrees of biodiversity on the continent.

The range is accessible from the towns of Lushoto in the west, and Amani in the east. The Usambaras are commonly split into two sub-ranges, the West Usambara and the East Usambara. The East Usambara is closer to the coast, receives more rainfall, and is significantly smaller than the west.

The East Usambara mountains belong to Eastern Arc Mountains, which is a chain of isolated mountains stretching in a great arc from Southeast Kenya to Southwest Tanzania. Geologically the mountains are very old – at least 100 million years. The total area of African rain forests diminished due to cold and dry periods which started about 2.5 million years ago. The Indian ocean maintained the moist climate required by the rain-forests. The individual Eastern Arc Mountains became isolated from the large African rain-forests and finally from each other.

The Climate of the East Usambaras differs from much of the rest of Tanzania. Rain can and does fall at any time of the year although there is a seasonal pattern. Tanzania has a hot, dry season in December-March, and a cooler, dry season in May to October. The ‘short’ rains occur in November and ‘long’ rains in April-May. The climate on the coast can be hot and humid, however, because of the altitude (800-1400m), the East Usambaras are cooler and wetter than the surrounding lowland. The rainfall averages over 1,500mm a year with an average temperature of 20C.

The East Usambaras are fairly densely populated, and lie within the more densely populated North of Tanzania. The area contains some 18 villages with a total population of about 15,500. An additional 4,000 people live and work on tea plantations in the area. The population is growing rapidly through a combination of natural increase and in-migration.

Different from the classic picture of East Africa – savannah – this is a lush and green area. The natural vegetation of submontane forest supports a wide variety of flora and fauna, much of which is endemic and for which the area is renowned both nationally and internationally. It is considered an international ‘hot spot’ for bio-diversity. The East Usambaras are particularly well known for bird life, with over 350 recorded species. The Usambaras are a bird-watching paradise. Abundant and diverse species can be spotted and according to experts, the Usambaras is one of Africa ’s best bird-watching locations.

There are many endemic plant and animal species in the Eastern Arc Mountains – more than 2000 plant species of which about 25% are endemic. Out of the 276 tree species 50 are endemic! The East Usambara mountains are the closest to the sea (only about 40 km) and due to moist climate the number of endemic species is remarkable. There are 16 tree species which can be found in the East Usambaras only. The forests of the East Usambaras have many rare species in all groups of animals, except mammals. High level of endemism are found amongst molluscs, amphibians and reptiles. The East Usambaras have been compared to Galapagos Islands with regard to diversity of endemic species.

The genus Saintpaulia, or African violet as it is commonly known originates from North-East Tanzania. During the year 1982, Baron Walter von Saint Paul Illaire, then District Commissioner of Tanga Province, found wild plants with small blue flowers. The species was introduced to horticulture and since then it has enjoyed spectacular and ever increasing popularity as indoor plant. Nowadays, the East Usambaras is one of the few places where Saintpaulia still occurs – there are eight species growing in the area.

Visitors come to the Usambaras to enjoy its nature, relax and hike. The main centre for visitors in the Western Usambaras is Lushoto town. In Lushoto, you can walk through the arboretum, hike in the forest, look for old buildings from the German and British colonial eras. A fascinating stop is the herbarium (pressed plant library) in Lushoto, which houses 1000s of pressed plants from Tanzania dating back to German times (1886-1916).

Located in the North-Eastern part of Tanzania, Lushoto is dubbed ‘the hill-station of Tanzania “. With the outlook dominated by the colourful mosaic of the Usambara Mountains, this lush area is welcome retreat from the busy cities and game parks of the country.

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– No-hassle best price guarantee
– Customer care available 24/7
– Tailor-made Tours & Activities

Álvaro P
Álvaro P
2020-09-05
Verified review
La mejor visita a la naturaleza de mi vida Elegir Mi Viaje Expedición como Safari fue sin duda la mejor decisión de nuestro viaje a Tanzania. Desde el primer momento Moises estuvo atento a todas nuestras necesidades, se amoldó a nuestras peticiones y nos hizo un viaje a medida. Una vez allí, lo que más me gustó es que todo lo que habíamos comentado previamente se cumplió con creces. Desde la inestimable compañía de nuestro conductor y ojo de lince para ver la fauna Facily hasta la maravillosa comida de nuestro cocinero Musha. Nos hicieron sentir arropados y mucho mejor que en casa, y además nos tenían sorpresas preparadas para mejor aún más la experiencia recibida. Es sorprendente lo atentos que son para que tu experiencia sea inolvidable, y realmente lo fue. En época de COVID-19, hacer un viaje como este por tu cuenta nos parecía una locura, pero gracias a Mi viaje Expedición me parece mucho más seguro que estar en España. La experiencia fue única, conseguimos ver a los Big Five, a todos los felinos y prácticamente a todo animal que había que ver. Sin lugar a dudas, es el tour en el que más arropado me he sentido, casi como parte de la pequeña familia. Un gran abrazo de vuestro ‘rafiki’ Álvaro
Delia M
Delia M
2020-09-05
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Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
Verosg68
2020-09-03
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Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
BANDA CCTT JESÚ... T
2020-08-26
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Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
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Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
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Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
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LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
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Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
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Viaje a Tanzania Hemos estado una semana haciendo safari por Serengueti, Angie Info, Lago Manyara. Ha sido espectacular e inolvidable. Gracias al guía Mussa por el trato recibido, por las explicaciones e historia que nos ha contado... Sin duda repetiremos la experiencia y con el mismo guía
Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
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Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable

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Álvaro P
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2020-09-05
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Delia M
Delia M
2020-09-05
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Un safari de ensueño Creo que es de los mejores viajes que he hecho nunca. Moisés como guía y Fasili como conductor y también guía, por qué no, han hecho que nos sintamos totalmente inmersos en el Safari y disfrutando cada instante. Hacen un safari muy real, disfrutando de los animales pero también de la cultura y el entorno. La comida también es destacable ya que nosotros siempre teníamos comida casera recién hecha y el resto de safaris no. Muy muy recomendable, bien en precio y una experiencia que seguro que no vamos a olvidar.
Verosg68
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2020-09-03
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Recomendado 200% El trato de Moisés es excepcional, su implicación antes durante y después del viaje. Muy profesional y sobre todo muy honesto.
BANDA CCTT JESÚ... T
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2020-08-26
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Experiencia Inmejorable Una experiencia y un trato inmejorable, si queréis disfrutar de Tanzania y de sus safaris no dudéis en contactar con él, Musa un guía genial y el conductor que hemos tenido, Fassil de lo mejor que hay buscando animales, hemos visto de todo y de una manera emocionante y divertida, lo recomiendo 100% sin duda... Es un gustazo haber estado con ellos.
Maria
Maria
2020-08-24
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Inolvidable El mejor viaje de nuestra vida. La organizacion perfecta con mi viaje expedicion. Mussa es maravilloso, sin lugar a dudas volveria a elegirle para visitar Tanzania. El safari magnifico, el conductor y Mussa de guia increibles. Han tenido todo tipo de detalles y han marcado diferencia. 100%recomendable. Volveremos
Lou
Lou
2020-07-06
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Unglaubliches Erlebnis! Immer wieder gern! Wir haben 2 wunderschöne Tage auf Safari verbracht. Dabei wurden wir sehr gut umsorgt hatten immer alles was wir brauchten, leckere Lunchpakete in den Parks und ein großartiges drei Gänge Menu am Abend. Unser Guide hatte ein unglaublich gutes Auge und hat uns somit die big 5 und noch mehr zeigen können! Er sah sogar ein Rhino in etwas weiterer Entfernung, welches alle anderen Fahrer übersahen. Wir hatten wirklich eine sehr schöne unvergessliche Zeit und kommen gerne wieder! :)
Jenn
Jenn
2020-04-14
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LA MEJOR EXPERIENCIA DE MI VIDA Pienso que una vez en la vida toda persona debería de hacer un safari, porque es una experiencia indescriptible. ¡Y más si se hace con Mi Viaje Expedición! Tuve la suerte de hacerlo con Moisés Carlos, dueño de la agencia y guía. Habla un perfecto español y tiene grandes conocimientos de todos los animales que fuimos viendo. África tiene algo que cuando te vas sientes que debes de volver, y así haré. Gracias por la mejor experiencia de mi vida Moisés.
Eli P
Eli P
2020-04-14
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Increíble experiencia Gracias a Moises tuvimos la mejor experiencia de nuestras vidas , hacer un safari es precioso y con ellos totalmente recomendable. Es amable, divertido y habla perfectamente el español. Gracias por todo!
Conchi I
Conchi I
2020-03-02
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Viaje a Tanzania Hemos estado una semana haciendo safari por Serengueti, Angie Info, Lago Manyara. Ha sido espectacular e inolvidable. Gracias al guía Mussa por el trato recibido, por las explicaciones e historia que nos ha contado... Sin duda repetiremos la experiencia y con el mismo guía
Manolo GdR
Manolo GdR
2020-03-01
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Safari Tanzania Magnifico safari, lo tiene todo, el guía espectacular, conocía y explicaba todo lo referente a cada zona, especie y demás. Los servicios en los coches inmejorables, bebida, comida, wifi. Muy recomendable
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